風邪に効果絶大!カリンが咳や喉に良い理由ベンズアルデヒドカリンって何?

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風邪に効果絶大!カリンが咳や喉に良い理由ベンズアルデヒドカリンって何?

1 カリンの起源・由来

(学名:Pseudocydonia sinensis 和名:カリン)
カリンは、バラ科カリン属(ボケ属)に属する果物です。
カリンは、中国浙江省が原産です。中国では約2000年も前から薬用として用いられていたようです。古書「本草綱目」にカリンには咳止め、利尿作用、鎮痛作用があるという内容が記されています。
日本に伝わったのは約1100年前で、弘法大師が唐から苗を持ち帰ったのが最初と考えられています。中国と同様に鑑賞や薬用などに利用されていたようです。

カリンは、その木目がフタバガキ科の花櫚(かりん)に似ていることに由来するといわれています。

2 カリンの特徴

カリンは秋になると黄色い果実をつけます。完熟したカリンの果実は特有の芳香を有し、咳止めの効果もあることから健康によい果実として知られています。
果実はパパイヤと似たような縦長の形をしており、350~500g程の大きさになります。
果肉は薄い黄色から橙黄色でとても固く、中心部に縦に5本の空洞があり、その中に無数の種が入っています。
生のままだとかたく、果肉がザラザラとしていて渋みもありおいしくありません。一般的には果実酒やハチミツ漬けなどに利用されています。

3 カリンの栄養・効果

カリンはのどによいといわれていますが、これはかりんに含まれるアミグダリンとうい成分によるものです。アミグダリンは加水分解することでベンズアルデヒドという成分に変化します。このベンズアルデヒドには咳止めや抗炎症などの効果があるとされ、風邪予防やのどの痛みをやわらげる効果が期待できます。
高血圧予防によいとされるカリウムも比較的多く含まれています。
カリンに含まれるポリフェノールの一種がインフルエンザウイルスを抑制する強い効果がある事が研究によって明らかになりました。
カリンは食物繊維も豊富です。ジャムなどにすることで、たっぷりと摂る事が出来ます。特に不溶性の食物繊維が多いので、便秘の予防や改善に効果がある他、有害な物質を吸着し体外に排出するのを助ける働きもあります。

4 カリンの選び方・保存方法

カリンは、全体的に鮮やかな黄色に染まり、実がふっくらとして重みのあるものが良品です。すぐに使用するなら、果皮にツヤがあり、よい香りのするものがおすすめです。
果皮が黄緑色のものは未熟なので追熟する必要があります。また、果実に小さな穴が開いていたり、傷がついているものは避けたほうが無難です。穴が開いているものは虫食いの可能性があります。

カリンは、新聞紙などに包んで室温で保存します。果皮に緑色が残っている場合は、しばらく直射日光の当たらない涼しい場所に置いて追熟させます。全体がムラなく綺麗な黄色に染まり、香りがしっかりとたってくるまで置いておきます。

5 カリンのまとめ

私にとってカリンは、カリン酒です。カリン酒で思い出すのは父です。インスタントラーメンぐらいしか作れなかった父ですが、何故かカリン酒だけは作っていて、とても自慢をしていました。
後は、のど飴の印象です。のど飴は色々な種類がありますが、パッケージにカリンのイラストが載っているだけで、なんだかとってものどにいいような気がして、つい手にとってしまいます。
瓶入りののど飴もあるようです。
今度カリンが手に入ったら、蜂蜜漬けにしてみようかなと思いました。
カリンの花は実の色とは違って、かわいいピンク色や白色をしています。花びらは5枚で、その後、花は実へと変化するそうです。でも、実物は見たことがありません。カリン畑はどこにあるのでしょうか。一度見てみたいです。

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