今注目の食育とは?子どもに食育が必要な理由と一緒にできる簡単な食育を紹介!

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今注目の食育とは?子どもに食育が必要な理由と一緒にできる簡単な食育を紹介!

◇食育の目的は?

食育の始まりは2005年に制定された食育基本法です。年々注目を集めていますがその目的は

・子どもたちが豊かな人間性を育み生きる力を身につける

・食の安全性や生活習慣病など新たな問題に目を向ける

・伝統的な食文化を守る

などが挙げられます。ただ食べるのではなく、自分に必要なもの、安全なものを選ぶ力を習得しより健康で豊かな人生を送ろうというのが最大の目的です。

◇食育が注目される背景とは?

食生活の変化は急激なスピードで進んでいます。食糧に困ることも少なく昔に比べると豊かになったように見えますが、新たな問題も抱えるようになりました。

・肥満や生活習慣病、痩せ過ぎ

食の欧米化が進み年代を問わず肥満や生活習慣病になる人が多くいます。一方で行き過ぎたダイエットによって若い女性を中心に痩せ過ぎの人も増えています。どちらも健康な状態とは言えません。

・食の安全性の危機

食品偽装や異物混入の事件が後を絶ちません。国産・輸入品を問わず食の安全性が揺らいでしまっています。自分が食べるものは自分の目で選ぶことが大切で、信頼できる食品を見極める力が試されます。

・食の多様化

24時間営業の飲食店やコンビニ、インスタント食品の開発、サプリメントなど今の日本は一昔前では考えられなかったような食環境にあります。それらは便利になったというメリットもあれば、食生活の乱れや食品添加物の問題などデメリットも含んでいます。

◇子どもに食育が必要な理由

栄養バランスが整った食事がなぜ大切なのか?それは健康な身体を維持するためです。特に成長期の子どもたちにとってバランスのとれた食事は欠かせません。食べることは身体的な成長だけでなく精神的な成長にも大きく関わってくるので、小さい頃からの食育が重要になってきます。

食について知りたいという興味関心、苦手なものでも食べられたという達成感、食材に対する感謝の心など子どもたちに感じてもらいたいことが“食”には詰まっているのです。

◇家庭でできる食育とは?

食育と聞くと食材の栄養やバランスのとれた食事など難しく捉えがちですが、実際はもっと単純です。「食べること=楽しい」と感じることが子どもにとっては一番なのです。

例えばスーパーに一緒に買い物に行くのも立派な食育になります。野菜や魚の名前を教えたり、食材の旬について話すと自然と食に対する興味が湧いてくるでしょう。

また野菜を洗う、料理を盛り付けるなど簡単なお手伝いを頼んでみるのもおすすめです。自分で作った料理はいつもより美味しく感じて好き嫌いを克服するきっかけになるかもしれません。

大人にとっては当たり前のことでも子どもたちには新しい発見の連続です。休日など余裕のある時にぜひ一緒にキッチンに立ってみてください。

◇食育は大人にとっても重要

食育と聞くと子ども向けのイメージがありますが、実は大人にとっても大切です。それは大人特有の食習慣にあります。

・仕事が忙しく不規則な食生活

・ストレスによる暴飲暴食

・咎める人がいないので好きなものばかり食べる(偏食)

子どものうちは学校給食があったり親の作った食事を摂ることが多いので、ある程度バランスが取れている人が多いでしょう。しかし大人になるとすべて自分でコントロールしなくてはいけません。時間がないからと食事を抜いてしまったり、暴飲暴食を繰り返していては体を壊してしまいます。健康な身体があってこそ仕事もプライベートも楽しめます。そのためにも男女問わず食の大切さを改めて考えてみましょう。

◇日本全体で取り組むべき食育

健全な子どもの成長は将来の国の発展に大きく影響してきます。年配の人たちが病気ばかりでは介護の負担が大きくなります。農業・漁業などに関わる人が減ってしまうと食糧の確保が難しくなります。

このように日本全体にとって“食”というのは非常に重要です。それぞれが問題に気付き解決方法を考えることが安心安全な日本の食を守る第一歩となります。まずは自分に出来ることから始めてみましょう。

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