食育の研究

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食育の研究

私達は食べる事により生命活動を営むことができます。そして、私達の体は食べたものでできています。という事は、古くから行われてきた研究により解明されてきたのですが、今なお食によっての人体の影響は未解明なものも多く、研究中です。

食生活・栄養による健康への影響を明らかにするため、疫学的手法を用いた栄養学研究を行っているところ、生涯を通じた健康づくりをするための効果的な栄養教育法について研究を行っているところもあります。

現在の日本人の栄養摂取状況や関連する健康状態が把握でき、その成果は「健康な生活を送るために日本人はどのような栄養素をどのくらい摂ればよいのか」を定めるための大切な科学的根拠として使われます。

また、幼児期や小児期での健全な発育、成人期でのメタボリックシンドローム予防、高齢期における健康を維持するための望ましい食生活の実現へ向けたアプローチの方法は少しづつ明らかにされています。

世界から見た日本人

日本人は、世界からみて多くの研究対象にされています。なぜかというと、短期間で平均身長が伸び、そして生活習慣病が増加している人民はとても珍しいからです。

日本は長く鎖国で異文化を取り入れず、日本の和食が受け継がれてきました。しかし鎖国が終わり、戦争が終わり、食の欧米化が進んで、私達の食生活は驚くほどに変わりました。

「健康」だとされる和食ですが、魚よりも肉が増え、固いものよりもカレーやオムライスなどのやわらかいメニューが増えました。このように様々な要因は、日本人の体形や健康面において影響を及ぼしています。

食の欧米化

肉のたんぱく質を多くとるようになってから、平均身長が伸び始めたのですが、国民健康・栄養調査による計測値では、男性は1950年の160.3㎝から2010年の171.5㎝へと10㎝以上、7.0%伸びました。

一方、女性の平均身長も、同時期に、148.9㎝から158.3㎝へとやはりほぼ10㎝、6.3%の伸びであり、男性と同様、一貫して伸びています。

多くの糖質、脂質、動物性たんぱく質を摂取できるようになり、体格や身長は変わってきました。しかし問題点として、野菜の摂取量が伸びていない事が挙げられます。日本人の腸は、肉類を古くから食べている欧米人に比べて、細く長くなっています。腸が長いため、腸内で肉が腐敗しやすく、それを防ぐために腸内をきれに保つ野菜や果物のもつ食物繊維の摂取が必要不可欠なのですが、十分に摂取できていません。食物繊維だけでなく、ビタミンやミネラルも摂取できていません。

結果的に、肥満やアルコールの分解が十分にできない、という事につながってしまいます。大腸がんは日本人が最も多くかかっているがんです。新たに大腸がんと診断される人は、1年間で13万5千人もおり、成人男性の10人に1人、女性の13人に1人がかかると推測されています。大腸がんが増えているのは、このような食生活の欧米化が原因と考えられています。

また、近年の研究により、肥満とアルコールのとり過ぎが、大腸がんを引き起こしやすい原因であることが明らかになってきました。ほかにも、運動不足や喫煙なども大腸がんの発症に関わっている可能性が高いとされています。

このように、私達の食環境は短期間で大きく変わり、世界中から研究対象としてみられています。平均身長の伸び、大腸がんなどのガンの増加、生活習慣病や不妊症の増加等、食の影響についてはまだまだ研究が進んでいきます。新たな情報をとり続け、最新の食育を実践できるようにしましょう。

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