生でもおひたしでも美味しい三つ葉の健康効果や美容効果を大特集!

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生でもおひたしでも美味しい三つ葉の健康効果や美容効果を大特集!

1 ミツバの起源・由来

ミツバは、セリ科ミツバ属に属します。
ミツバの原産地は日本や中国などで、野生種は古くから食用されていたともいわれます。日本での栽培の記録は江戸時代になってからで、「農業全書」では栽培法や簡単な食べ方が記され、「大和本草」ではイラストが描かれています。
軟化栽培は江戸時代から行われていて、日光栽培による糸ミツバの栽培も明治時代以前に西日本で行われていたようです。

1本の茎に葉が3枚ずつ付くことからミツバという名前が付きました。

2 ミツバの種類

「糸三つ葉」は、一般的にスーパーなどで売られているミツバで、「青三つ葉」とも呼ばれ、多くが水耕栽培されていて周年出回っています。根元にスポンジが付いているものはほぼすべて水耕栽培されたものです。根元まで日光に当てるため根も青く、香りも豊かです。
「切り三つ葉」は、根株をハウスなどで日光に当てず軟白栽培したもので、収穫時に根元をカットしています。茎は白くて細めでやわらかく、やさしい食感と上品な香りが持ち味です。主に関東を中心に出回っています。
「根三つ葉」は、畑などで日光に当てないよう土を寄せて軟白栽培したもので、茎は白くて太め。糸三つ葉より風味が強く、歯ごたえがあります。

3 ミツバの栄養・効果

ミツバは抗酸化作用のあるβカロテンが豊富です。βカロテンは抗発ガン作用や動脈硬化の予防で知られていますが、その他にも体内でビタミンAに変換され、髪の健康維持や、視力維持、粘膜や皮膚の健康維持、そして、喉や肺など呼吸器系統を守る働きがあるといわれています。
高血圧予防によいとされるカリウムも多く含みます。カリウムはナトリウム(塩分)を排泄する役割があり、高血圧に効果があります。また、長時間の運動による筋肉の痙攣などを防ぐ働きもあります。逆に不足すると、筋肉が弱り、障害を起こすそうです。
ミツバのさわやかな香りは、クリプトテーネンやミツバエンなどの成分によるもので、ストレスを緩和したり精神をリラックスさせる作用、さらには食欲を増進させる働きがあるといわれています。

4 ミツバの選び方・保存方法

葉が鮮やかな緑色で香りが強く、葉、茎とも張りがありみずみずしいものを選びます。葉が黄色がかっていたり、茎が半透明になっているものは鮮度が落ちています。茎の白い根三つ葉と切り三つ葉は、茎にツヤがあるかどうかも確認します。

乾燥防止のため軽く湿らせた新聞紙などで包んでポリ袋に入れて冷蔵庫の野菜室で保存します。根の部分を湿らせたキッチンペーパーを巻いてもよいでしょう。
また適当な長さに切って、湿らせたキッチンペーパーを敷いた保存容器に入れておくという方法もあります。

5 ミツバのまとめ

ミツバは、やはり茶碗蒸しです。ミツバがのっていると高級感を感じます。
でも、茶碗蒸し以外思いつきません。また、糸ミツバ以外は見たことがありません。「根ミツバ」や「切りミツバ」は主に関東出回っているからでしょうか。私の住んでいる地方ではスーパーにも並んでいないようです。
「根ミツバ」の画像を確認しました。本当に根っこがついています。茎も根も食べれるようですが、根は下処理が必要なため、ほとんどのレシピでは、切り落としてしまうようです。切り落として使うのにどうして根がついたまま販売されるのでしょうか。不思議です。
糸ミツバや根ミツバは、残った根元でリサイクル栽培が出来るそうです。
糸ミツバや根ミツバを切る時に、茎を3~4cmほど残して切ります。グラスなどにスポンジまたは根が浸る程度に水を注ぎ、4、5日してかわいい新芽が出てきたら日の当たる窓辺へ移動します。傷みやすい茎まで浸からないように水の量を調節することと、根が腐らないように水を毎日替えることを気を付ければ、収穫が楽しめるそうです。

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